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Estados Unidos elevó los aranceles a más de 200 mil millones de dólares en productos provenientes de China en lo que es el paso más dramático hasta el momento del impulso de Donald Trump para obtener concesiones comerciales, profundizando un conflicto que ha afectado a los mercados financieros y ensombreció la economía global.

El movimiento se produjo después de que las discusiones entre el principal enviado comercial de Xi Jinping y sus homólogos estadounidenses en Washington avanzaron poco el jueves, con el ánimo en torno a ellos, según personas familiarizadas con las conversaciones.

Las negociaciones debían reanudarse el viernes por la mañana, hora de Washington. China se ha comprometido a tomar represalias rápidamente al aumento de los aranceles.

Antes de las conversaciones del jueves, Trump también dijo que Estados Unidos continuaría con los preparativos para imponer aranceles del 25 por ciento sobre otros 325 mil millones de dpikares en productos procedentes de China, lo que aumentaría la posibilidad de todas las exportaciones de productos de China a Estados Unidos -540 mil millones de dólares el año pasado- estar sujeto a nuevos derechos de importación.

Tal movimiento llevaría semanas desplegarse. Pero tendría repercusiones significativas para las economías estadounidense, china y mundial. Los economistas de Moody's Analytics dijeron en un informe esta semana que una conflagración comercial total entre las dos economías más grandes del mundo se arriesgaba a llevar a la economía de los Estados Unidos a una recesión para fines de 2020, justo cuando los votantes acuden a las urnas en los Estados Unidos.

Las nuevas tarifas que entraron en vigencia a las 12:01 am del viernes, hora de Washington, aumentan del 10 por ciento al 25 por ciento los aranceles en más de 5 mil 700 categorías diferentes de productos de China, desde vegetales cocidos hasta luces de Navidad y sillas altas para bebés.

Los funcionarios estadounidenses han dicho que los nuevos deberes, presentados con un preaviso de cinco días, no se aplicarán a las mercancías que ya se encuentran en los barcos que se dirigen a las costas estadounidenses. Un arancel del 25 por ciento ya está en vigencia para otros 50 mil millones de dólares en importaciones desde China.

El viceprimer ministro chino, Liu He, se reunió el jueves con el representante de comercio de EU, Robert Lighthizer, y el secretario del Tesoro, Steven Mnuchin, en Washington durante unos 90 minutos de conversaciones antes de interrumpir y volver a reunirse más tarde para una cena de trabajo que terminó a las 8:40 pm hora de Washington.

Antes de las conversaciones, Liu dijo a los medios estatales chinos que venía a Washington bajo presión pero "con sinceridad" y advirtió que un movimiento para aumentar los aranceles por parte de EU el viernes no sería una solución y sería doloroso tanto para China como para el país norteamericano.

Más temprano en el día, Trump calmó a los mercados financieros estadounidenses después de que insistiera en que aún era posible llegar a un acuerdo esta semana, incluso cuando reiteró los planes para aumentar los aranceles para los productos chinos.

Trump, hablando en un evento en Washington, también dijo que podría realizar una llamada telefónica con su homólogo chino, Xi. No hubo un llamado entre los dos líderes hasta el jueves por la noche ni se había programado uno, según un alto funcionario de la administración de Trump.

Fuente: El Financiero.

En la opinión de:

A.A. Felipe M. González Jaimes
Presidente de CLAA.

Aunque las conversaciones están programadas para reanudarse el viernes, algunos observadores cercanos dijeron que no tenían esperanzas de ningún avance significativo. Una persona familiarizada con las discusiones dijo que los funcionarios estadounidenses no estaban seguros de si Liu tenía la autoridad para hacer compromisos significativos. Tampoco estaba claro si China había resuelto los debates internos que llevaron a la rescisión de los compromisos previos de la semana pasada para consagrar las reformas acordadas en la ley china.

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